Accueil > grammaire > groupe nominal > comparaison > Comparaison d'infériorité

Pour la comparaison d'infériorité (ou de supériorité) en anglais, on fait la différence entre le comparatif et le superlatif.

On utilise le comparatif pour comparer entre deux (groupes d') éléments et le superlatif pour comparer entre un (groupe d') élément(s) et tout le reste.
C'est la différence qui existe en français entre le comparatif "moins .... que" et le superlatif "le moins ..."

La formation du comparatif et du superlatif est différente selon que l'adjectif ou l'adverbe est "long" ou "court"
Avec les adjectifs ou adverbes longs, on utilisera au comparatif : less /les/   et au superlatif least /liːst/

Avec les adjectifs ou adverbes courts, on a tendance à n'utiliser ni less ni least. Au comparatif on utilisera la négation de l'égalité, et au superlatif on utilisera l'adjectif contraire au superlatif de supériorité.
Ces différences s'organisent selon le tableau suivant :

 Adjectifs / Adverbes
Comparatif
Superlatif
longs de + de 2 syllabes et de 2 syllabes sauf s'ils sont considérés comme courts (cf plus bas) Dreaming is less difficult than thinking Dreaming is the least difficult activity
Rêver est moins difficile que penser Rêver est la moins difficile des activités
courts d'une syllabe et de deux syllabes non longs
(Dreaming is less hard than thinking)
Dreaming is not so difficult as thinking
(Dreaming is the least hard activity)
Dreaming is the easiest activity
(Rêver est moins dur que penser)
Rêver n'est pas aussi dur que penser
(Rêver est la moins dure des activités)
Rêver est la plus facile des activités
Pour les ad. courts, on a tendance à former le comparatif d'infériorité par la négation de l'égalité. Pour les ad. courts, on a tendance à former le superlatif dinfériorité par le superlatif de supériorité du contraire.
Exercice1 - 2 Exercice1 - 2
Comparatif ou Superlatif ?Exercice

La comparaison s'utilise aussi avec les noms pour comparer des quantités: (exercice)
Comparatif Superlatif
Quantité indénombrable (singulier) little /ˈlɪtl/ There is less wind than yesterday. Il y a moins de vent qu'hier. This is where there is the least wind. C'est là où il y a le moins de vent.
less ... than = moins de ... (que ...)
the least... = le moins de ...
dénombrable (pluriel) few /fjuː/
fewer ... than = moins de ... (que ...) /ˈfjuːəʳ/ the fewest... = le moins de ... /ˈfjuːɪst/
There are fewer people than yesterday. Il y a moins de gens qu'hier. This is where there are the fewest people. C'est là où il y a le moins de gens.

"beaucoup/bien moins que" - "de moins en moins" - "Moins .... , moinus ...." - Proverbes - "D'autant moins (...) que" - "Deux fois moins que"

La modulation de la comparaison se fait par much ou far ou  a lot : (exercice)
He is much less beautiful than she is. Il est bien moins beau qu'elle.
This is far less dangerous than driving. C'est bien moins dangereux que de conduire.
Your house is a lot less expensive than mine. Ta maison est beaucoup moins chère que la mienne.

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De moins en moins ... exercice
This is getting less and less interesting. Ca devient de moins en moins intéressant.

+ nom indénombrable :
She eats less and less rice. Elle mange de 
moins en moins de riz. ("de" disparaît)
+ nom dénombrable :
There are fewer and fewer accidents. Il y a de moins en moins d'accidents. ("d'" disparaît)
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Moins ..., moins, ...  Exercices 1 - 2 
The less people work, the less money they have. Moins les gens travaillent, moins ils ont d'argent.
Attention à bien ajouter "the" avant le comparatif Attention aussi à l'ordre des mots : l'adjectif, l'adverbe ou le nom suit more en anglais.

Proverbes:
Least said soonest mended.  Moins on en dit, mieux ça vaut.
More haste less speed. Hâtez-vous lentement.
Of two evils, choose the least. Entre deux maux il faut choisir le moindre.
One must choose the lesser of two evils. De deux maux, il faut choisir le moindre.
Less of your courtesy, and more of your purse. Moins d'offre, et plus de services.

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D'autant moins (...) que = all the less (...) as / since / because - Exercice
He is all the less tired since he slept very well last night. Il est d'autant moins fatigué qu'il a très bien dormi la nuit dernière.

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Deux fois moins que  Exercice1 - 2 - 3
She works half as fast as her brother. Elle travaille deux fois moins vite que son frère.
She works half as much as her brother. Elle travaille deux fois moins que son frère.
She reads half as many books as her brother. Elle lit deux fois moins de livres que son frère.
a third as much as ... = trois fois moins que ... / a tenth as much as = dix fois moins que ...
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