Anglais > grammaire > groupe nominal > A lot of / Much / Many - (A) Little / (A) Few  - Several

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Pour exprimer de grandes ou de petites quantités, on utilise souvent les quantifieurs suivants:

  + nom dénombrable (au pluriel) + nom indénombrable (au singulier)
Grande quantité
a lot of ... [ə ˈlɒt əv] = (beaucoup de)
many /ˈmenɪ/ beaucoup (de) much /mʌtʃ/ beaucoup (de)
Petite quantité positive a few quelques a little un peu (de)
négative few /fjuː/ peu de little /ˈlɪtl/ peu de

En anglais courant, pour traduire "beaucoup de", on utilise a lot of plutôt dans les phrases affirmatives :
She makes a lot of mistakes.
= Elle fait beaucoup de fautes. (On trouve aussi en anglais familier : She makes lots of mistakes.) (plenty of, loads of, a great deal of, ...)
Remarque : le verbe après a lot of + nom s'accorde avec le nom, pas avec a lot of : A lot of students are present. = Beaucoup d'étudiants sont présents.
On utilise many (+ nom pluriel dénombrable) ou much (+ nom singulier indénombrable) plutôt dans les phrases négatives :
There aren't many tourists. = Il n'y a pas beaucoup de touristes. / He hasn't got much money. = Il n'a pas beaucoup d'argent.

En anglais courant, pour traduire "peu de", on utilise essentiellement not many, not much, et plus rarement few, little.
I don't give many good points. = Je donne peu de bons points. (moins souvent : I give few good points.)
He does not have much money. = Il a peu d'argent. (moins souvent : He has little money.)

Bien faire la différence entre "quelques / un peu de" et "peu de" :
A few
friends came. He received a little support. Quelques amis sont venus. Il a reçu un peu de soutien. (plus qu'espéré).
Few friends came. He received little support. Peu d'amis sont venus. Il a reçu peu de soutien.  (moins qu'espéré).

Le nom introduit par ces quantifieurs peut être sous-entendu, comme en français :
"Do you have milk?" "I have a little / a lot." // "I don't have much." /("I have little.")
= - As-tu du lait ? - J'en ai un peu / beaucoup. // - Je n'en ai pas beaucoup. / J'en ai peu.
"Do you want apples?" "I already have a few / a lot." // "I don't need many." / (I need few.")
= - Veux-tu des pommes ? - J'en ai déjà quelques-unes/beaucoup. // - Je n'en ai pas besoin de beaucoup. / - J'en ai besoin de peu.

Pour traduire "beaucoup", adverbe modifiant un verbe, on utilise a lot [ə ˈlɒt], ou much dans une négation.
He speaks a lot, but he does not work much. = Il parle beaucoup, mais il ne travaille pas beaucoup.

else [ˈɛls] s'utilise après little ou not much : He's got little else in his pocket. = He hasn't got much else in his pocket. = Il n'a pas grand chose d'autre dans la poche.

Les quantifieurs (suivis d'un nom ou pas) se composent avec d'autres mots pour traduire les expressions suivantes :
+ nom dénombrable (au pluriel) + nom indénombrable (au singulier)
Combien de How many apples did he eat? = Combien de pommes a-t-il mangé ? How much rice did he eat? = (Combien)/Quelle quantité de riz a-t-il mangé ?
Trop de He ate too many apples. = Il a mangé trop de pommes. He ate too much rice. = Il a mangé trop de riz.
Tant de
Tellement
He ate so many apples that he got ill. = Il a mangé tellement de pommes qu'il s'est rendu malade. He ate so much rice that he got ill. = Il a mangé tant de riz qu'il s'est rendu malade.
Autant de He ate as many apples as her. Il a mangé autant de pommes qu'elle. He ate as much rice as her. Il a mangé autant de riz qu'elle.
Très peu de He ate very few apples. Il a mangé très peu de pommes. He ate very little rice. Il a mangé très peu de riz.
Trop peu deHe ate too few apples. Il a mangé trop peu de pommes.He ate too little rice. Il a mangé trop peu de riz.
Si peu deHe ate so few apples that he is still hungry. Il a mangé si peu de pommes qu'il a encore faim.He ate so little rice that he is still hungry. Il a mangé si peu de riz qu'il a encore faim.
Aussi peuHe ate as few apples as her. Il a mangé aussi peu de pommes qu'elle.He ate as little rice as her. Il a mangé aussi peu de riz qu'elle.

Les quantifieurs (suivis d'un nom ou pas) ont des formes particulières pour la comparaison des quantités: (exercice)
Comparatif Superlatif
grande quantité indénombrable (singulier) much /mʌtʃ/ (beaucoup) There is more wind than yesterday. Il y a plus de vent qu'hier. This is where there is the most wind. C'est là où il y a le plus de vent.
more ... than = plus de ... (que ...) /mɔːʳ/ the most ... = le plus de ... /məʊst/
dénombrable (pluriel) many /ˈmenɪ/ (beaucoup)
There are more people than yesterday. Il y a plus de gens qu'hier. This is where there are the most people. C'est là où il y a le plus de gens.
petite quantité indénombrable (singulier) little /ˈlɪtl/ (peu de) There is less wind than yesterday. Il y a moins de vent qu'hier. This is where there is the least wind. C'est là où il y a le moins de vent.
less ... than = moins de ... (que ...) /les/ the least... = le moins de ... /liːst/
dénombrable (pluriel) few /fjuː/ (peu de)
fewer ... than = moins de ... (que ...) /ˈfjuːəʳ/ the fewest... = le moins de ... /ˈfjuːɪst/
There are fewer people than yesterday. Il y a moins de gens qu'hier. This is where there are the fewest people. C'est là où il y a le moins de gens.

much ou  a lot sont aussi utilisés pour la modulation de la comparaison : (exercice)
He is much older than she is. Il est bien/beaucoup plus vieux qu'elle.
This is a lot less dangerous than driving. C'est bien/beaucoup moins dangereux que de conduire.

Several [ˈsɛvrəl] se traduit par "plusieurs" :
He arrived several hours later. = Il est arrivé plusieurs heures plus tard.
I did it several times. = Je l'ai fait plusieurs fois.
I've seen several of them. = J'en ai vu plusieurs.