Accueil > Grammaire > Verbes > Modals > Should - Ought to - Shall

Should /ʃʊd/ (ne pas prononcer le "l") est un auxiliaire modal qui peut exprimer

à la forme affirmative un conseil : He should work = Il devrait travailler. Il faudrait qu'il travaille. une déduction : He should be back now = Il devrait être revenu.
à la forme négative une critique : He should not work. = Il ne devrait pas travailler.

should not s'écrit en deux mots et s'abrège en shouldn't /ʃʊdnt/

C'est un sens proche de must (He must work. = Il doit travailler.), mais en moins fort.

Attention : 'Devrait' au sens d'une conséquence d'une hypothèse se traduira par 'would have to' : If you came, he would have to wait for you. = Si tu venais, il devrait t'attendre.

Should have + Ved correspond à "aurait dû" :  He should have worked = Il aurait dû travailler. / He should not have worked. = Il n'aurait pas dû travailler.

Should s'utilise aussi (surtout en anglais britannique) comme équivalent du subjonctif en français dans des propositions introduites par 'that' : 
- après des verbes :
The manager requested that his employees should be on time. = Le directeur a exigé que ses employés soient à l'heure.
The soldiers ordered that the civilians should take all their possessions. = Les soldats ont ordonné que les civils prennent tous leurs biens.

- après des adjectifs :
We are delighted / furious / pleased / shocked / surprised that you should say this. = Nous sommes ravis / furieux / heureux / choqué / surpris que vous disiez ceci.
It is essential / important / necessary that we should know this. = Il est essentiel / important / nécessaire que nous sachions ceci.
On trouve plus fréquemment dans le langage courant : It is essential / important / necessary for us to know this.


Ought to /ɔːt tʊ/ peut remplacer Should dans tous ses sens.
He ought to work. = Il devrait travailler. - Everybody ought to know this. = Tout le monde devrait savoir ceci.
You ought to have finished now. = Vous devriez avoir fini.
On trouve la forme négative complète : You ought not to do this = Tu ne devrais pas faire ceci / exceptionnellement contractée : You oughtn't to smoke = Tu ne devrais pas fumer.


Shall /ʃæl/ (modal peu utilisé maintenant) est la forme passée du modal Should. Il s'utilise généralement à la première personne du singulier ou du pluriel et prend les sens suivants :

à la forme affirmative Futur : I shall know more tomorrow. = J'en saurai plus demain. Futur : We shall see. = Nous verrons.
à la forme interrogative Suggestion : Shall I open the door. = Voulez-vous que j'ouvre la porte? Demande de conseil : What shall we do? = Qu'allons nous faire ?
à la forme négative Futur : I shan't be long. = Je ne serai pas long. Futur : We shall be arriving very soon. = Nous arriverons très bientôt.
shall not s'écrit en deux mots et s'abrège en shan't /ʃɑːnt/

Shall se différencie de will par le fait qu'il est beaucoup moins employé, et par les nuances lexicales suivantes :
I shall come. = je viendrai. (c'est inéluctable). / I will come. = je viendrai. (je l'ai décidé)
What shall I do? = Que dois-je faire ? (idée d'obligation) / What will I do? = Que ferai-je ? (futur simple)

Shall s'emploie exceptionnellement aux deuxièmes ou troisième personnes avec un sens d'obligation inéluctable : You shall not kill. = Tu ne tueras point.