Anglais > grammaire > groupe nominal > noms composés

En anglais on utilise beaucoup les noms composés :
a lighthouse = un phare (une maison pour la lumière), a dog house = une niche (une maison pour un chien), a house-builder = un maçon (un constructeur de maisons)
Les noms composés peuvent s'écrire en seul mot, en deux mots, reliés ou non par un trait d'union (celui-ci tend à disparaître en Américain).
Il n'y a pas vraiment de règle. C'est plutôt une question d'usage.

ATTENTION : l'ordre des mots est inverse par rapport au français. Comparez :
race = course / horse = cheval : a race horse = un cheval de course >< a horse race = une course de chevaux

Le premier nom ayant un rôle d'adjectif, il reste au singulier, même si le sens implique un pluriel :
horse races = des courses de chevaux - a toothbrush = une brosse à dents -

Les noms composés dont l'association est très courante sont accentués sur le premier élément : an 'English teacher = un professeur d'anglais - a blackbird [ˈblækb3ːrd] = un merle
Alors que l'association d'un adjectif et d'un nom implique l'accentuation de chaque élément : an 'English 'teacher = un professeur anglais - a black bird [ˈblækˈb3ːrd] = un oiseau noir

On peut décrire plusieurs types de noms composés, plus ou moins productifs. On trouve ceux qui associent
- un sujet et un verbe :
N + V : sunset (the sun sets = le soleil se couche) = coucher de soleil - earthquake = tremblement de terre - nightfall = tombée de la nuite - hearbeat = battement de coeur (très productif)
V + N : watchdog (the dog watches = le chien monte la garde) = chien de garde - glow worm = vers luisant - flashlight = lampe de poche - (peu productif)
Ving + N : washing machine (the machine washes = la machine lave) = machine à laver - printing house = imprimerie - (très productif)
- un verbe et un objet :
N + V : hair cut (someone cuts hair = quelqu'un coupe des cheveux) = coupe de cheveux - handshake = poignée de mains - blood test = test sanguin (moyennement productif)
N + Ving : brainwashing = lavage de cerveau - sightseeing = tourisme - air-conditioning = climatisation - (très productif)
N + Ver : window-cleaner = laveur de vitre - tax payer = contribuable - language teacher = professeur de langues - house-builder = maçon (très productif)
V + N :  scarecrow = épouvantail (à corbeaux) - drawbridge = pont-levis -
Ving + N : chewing gum = chewing gum - drinking water = eau potable - (très productif)
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