Accueil > Grammaire > Verbes > Modals > Can - Could - Be able to

Can /kæn/ est un auxiliaire modal qui peut exprimer

à la forme affirmative une capacité: He can work = Il peut travailler. une probabilité : He can be late = Il peut être en retard.
à la forme négative une incapacité : He cannot work. = Il ne peut pas travailler.
une improbabilité : He can't be late = Il ne peut pas être en retard.
cannot s'écrit en un seul mot et s'abrège en can't /kɑːnt/

Il existe une forme passée : Could /kʊd/ (ne pas prononcer le "l") qui peut exprimer

à la forme affirmative une capacité au passé: He could work = Il pouvait travailler. un conditionnel : He could work = Il pourrait travailler.
à la forme négative une incapacité au passé : He could not work. = Il ne pouvait pas travailler. un conditionnel négatif : He couldn't work = Il ne pourrait pas travailler.
could not s'écrit en deux mots et s'abrège en couldn't /kʊdnt/

Pour traduire la capacité, can ou could peuvent-être remplacés par be able to . Cet équivalent est la seule manière d'exprimer l'idée de capacité au futur ou à l'infinitif :

He can work. = Il peut travailler. He is able to work. = Il est capable de travailler.
He could work. = Il pouvait travailler. He was able to work. = Il a été capable de travailler.
He will be able to work. = Il sera capable de travailler. = Il pourra travailler.
To be able to work is really important. = Etre capable de travailler est vraiment important. = Pouvoir travailler ...