Anglais > grammaire > groupe nominal > Noms dénombrables et noms indénombrables

Exercice 1 - Exercice 2 - Exercice 3 - Exercice 4 

En anglais, les noms peuvent être utilisés

soit comme dénombrables

I eat an apple every day. = Je mange une pomme chaque jour.
I like apples. = J'aime les pommes.

apple est utilisé comme nom dénombrable.
Il peut être précédé de l'article a(n) au singulier.
Il peut être mis au pluriel et être précédé de l'article Ø seulement dans ce cas.
On peut le compter, le dénombrer :
one apple, two apples, three apples, several apples ... = 1, 2, 3, plusieurs pommes

Au singulier, le nom utilisé comme dénombrable doit être précédé d'un déterminant (article a(n) ou the, adjectif possessif, démonstratif, ...)

soit comme indénombrables.

I eat rice every day. = Je mange du riz chaque jour.
I like rice. = J'aime le riz.

rice est utilisé comme nom indénombrable.
Il peut être précédé de l'article Ø, c'est-à-dire ne pas être précédé d'un déterminant.
Il ne peut pas être mis au pluriel. Il ne peut pas être précédé de l'article a(n).
On ne peut le compter, le dénombrer :
Il reste toujours au singulier.

Pour le compter, il faut recourir à un nom utilisé comme dénombrable appelé un fragmenteur : 
grains of rice, a bowl of rice, 3 pounds of rice, ...

des grains de riz, un bol de riz, 3 livres de riz, ...

Sinon il désigne une notion (un concept, une substance, ...) et dans ce cas est employé avec l'article Ø, c'est à dire sans déterminant.
Rice is the basic food in China. = Le riz est la nourriture de base en Chine.

Il peut être précédé des quantifieurs many (beaucoup de) ou (a) few (quelques)/peu de.Il peut être précédé des quantifieurs much (beaucoup de) ou (a) little (un) peu de.

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Attention! Certains noms sont dénombrables en français et  indénombrables en anglais :
Elle a des cheveux courts. cheveux hair She has short hair.

Où sont tes bagages? Ils sont dans la chambre.

bagages luggage

Where's your luggage? It's in the bedroom.

Est-ce que tes parents te donnent des conseils ?

conseils advice

Do your parents give you advice?

Il fait des progrès.

progrès progress

He's making progress.

Personne ne m'a donné de renseignements.

renseignements information

Nobody gave me information.

Il mange beaucoup de fruits. fruits fruit He eats a lot of fruit.

Il a acheté de nouveaux meubles.

meubles furniture

He's bought new furniture.

Les nouvelles du front sont mauvaises.

nouvelles news

The news from the front is bad.

La tempête a fait beaucoup de dégâts.

dégâts damage

The storm has done a lot of damage.

Où as-tu mis les détritus ?

détritus rubbish

Where have you put the rubbish?

Avez-vous des preuves ?

preuves evidence

Have you got evidence?

Les spaghettis sont prêts.

spaghettis spaghetti

The spaghetti is ready.

Ces devoirs sont pour demain. devoirs homework This homework is for tomorrow.
Les loisirs ont un grand role.loisirsleisureLeisure has a big role today.

Pour traduire le nom français singulier, on recourt parfois à des fragmenteurs, afin de dénombrer le nom indénombrable :
a piece of: un meuble : a piece of furniture, un baggage : a piece of luggage, une nouvelle : a piece of news, deux conseils : two pieces of advice, plusieurs renseignements : several pieces of information, ...
a bit of: est utilisé pour indiquer une petite quantité : a bit of rice / news / fun / research / …
an item of
s’utilise avec les noms abstraits : an item of news / information et aussi an item of clothing (un vêtement). On trouve aussi : a news item = une information 

Certains noms pluriels en français se traduisent par des singuliers indénombrables en anglais : les échecs = chess, un jeu de dames = draughtsuk [ˈdrɑːfts] / checkersus [ˈtʃɛkərz]

De nombreux noms sont utilisés comme dénombrables ou comme indénombrables et changent parfois de sens.
Tea Two teas, please! = Deux thés, s'il vous plaît ! I don't drink tea very often. = Je ne bois pas de thé très souvent.
Noise Did you hear a noise just now? = As-tu entendu un bruit tout de suite ? I can't work here, there's too much noise. = Je ne peux pas travailler ici, il y a trop de bruit.
Paper Do you have a paper (= a newspaper) to read? = As-tu un journal à lire ? I need paper to write on. = J'ai besoin de papier pour écrire.
Hair There's a hair in my soup! = Il y a un cheveu dans ma soupe. She's got very long hair. = Elle a de très longs cheveux.
Room This house has a lot of rooms. = Cette maison a beaucoup de pièces. Is there room for my bag in your car? = Y a-t-il de la place pour mon sac dans votre voiture ?
Time I saw this film three times. = J'ai vu ce film trois fois. Time is money. = Le temps, c'est de l'argent.

A certains noms utilisés comme dénombrables correspondent d'autres noms utilisés comme indénombrables :

I'm looking for a job. = Je cherche un travail.

job travail work

You need work to earn money. = Tu as besoin de travail pour gagner de l'argent.

The tree made a shadow in the garden. = L'arbre faisait une ombre dans le jardin.

shadow ombre shade

Stay in the shade to avoid sunburns. = Reste à l'ombre pour éviter les coups de soleil.

We had a nice trip/journey. = Nous avons fait un beau voyage.

trip/journey voyage travel

Travel was difficult in those days. = Les voyages étaient difficiles à cette époque.

He gave a laugh when he saw me. = Il a laissé échapper un rire quand il m'a vu.

laugh rire laughter

They burst into laughter. = Ils éclatèrent de rire;

There's a very good view from the top of the tower. = Il y a une très belle vue du haut de la tour.

view vue scenery

What beautiful scenery! = Quelle belle vue !


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