Anglais > Grammaire > Verbes > Auxiliaires > BE - have - do

Be est un verbe essentiel en anglais qui correspond généralement au français "être". (Exceptions)

I am ready. Je suis prêt. My parents aren't old. Mes parents ne sont pas vieux.
John is young. John est jeune. Isn't your sister in another school? Ta soeur n'est-elle pas dans une autre école ?
Are you tired? Es-tu fatigué ? Where were you yesterday?étais-tu hier ?

Sommaire : formes, conjugaison au présent, au passé, aux temps composés, avec les modaux - be born - be about to - be to - be able to - be allowed to -

Ce verbe est exceptionnel en anglais du fait qu'il compte 8 formes (contre 4 pour un verbe régulier) :

Présent Passé Participe passé Infinitif Ving
1° per. sing. 3° per. sing. pluriel singulier pluriel
huit formes am /æm/ is /ɪz/ are /ɑːʳ/ was /wɒz/ were /w3ːʳ/ been /biːn/ be /biː/ being /ˈbiːɪŋ/
négation contractée isn't /ˈɪzənt/ aren't /ɑːnt/ wasn't /ˈwɒzənt/ weren't /w3ːnt/

Il se conjugue aux temps simples selon le schéma indiqué dans les tableaux suivants:

Simple present

Forme affirmative Forme négative Forme interrogative
complète contractée complète contractée (1) affirmative nég.complète (2) nég. contractée
I am I'm I am not               / I'm not am I? amnot? aren't I?
he is he's he is not he isn't / he's not is he? is he not? isn't he?
we are we're we are not we aren't / we're not are we? are we not? aren't we?
you are you're you are not you aren't / you're not are you? are you not? aren't you?
they are they're they are not they aren't / they're not are they? are they not? aren't they?
Exercice Exercice Exercice Exercice

(1) La forme négative contractée "he's not" permet d'insister plus sur la négation que la forme "he isn't". Cette dernière est plus utilisée avec un pronom. La première avec un nom.
(2) La forme interro négative complète est très rare à l'oral.

La forme négative peut être remplacée à toutes les personnes par l'expression très familière (surtout américaine) : ain't /eɪnt/ (qui remplace aussi have not / has not)
You ain't a true man, ain't you ? = T'es pas un vrai homme, n'est-ce pas ?

A la différence des verbes normaux, be ne se conjugue pas avec l'auxiliaire do,
sauf à l'impératif négatif (Don't be afraid! N'ayez pas peur!) ou emphatique (Do be quiet! Sois donc calme !).

Simple past* haut de page

Forme affirmative Forme négative Forme interrogative
complète complète contractée affirmative nég.complète (2) nég. contractée
I was was not wasn't was I? wasnot? wasn't I?
he was he was not he wasn't was he? was he not? wasn't he?
we were we were not we weren't were we? were we not? weren't we?
you were you were not you weren't were you? were you not? weren't you?
they were they were not they weren't were they? were they not? weren't they?
Exercice Exercice Exercice Exercice

* Au modal past (hypothèse, ...), were s'utilise au singulier autant qu'au pluriel :
If I were you ... Si j'étais toi ...
I wish he 
weren't here. Si seulement il n'était pas ici.

Aux temps composés be se conjugue comme un verbe normal : sa forme Ving est being et son participe passé est been. haut de page

Le participe passé been est notamment utilisé pour la conjugaison du perfect :
Present perfect : He has been ill. = il a été malade. - Past perfect : He had been ill. = Il avait été malade.
Ne confondez pas : He has been to America. = Il est allé en Amérique (et il est revenu). avec He has gone to America. = Il est parti en Amérique (et y est toujours).

La forme being est utilisée au Present be + Ving ou au Past be + Ving pour exprimer un comportement : He is being stupid. = Il fait l'imbécile. 

Be est par ailleurs l'auxiliaire de la forme Present be + Ving et Past be + Ving, et du passif ou la forme being est aussi utilisée.

Pour le futur, be se conjugue avec le modal will, pour le conditionnel, avec le modal would. Il se conjugue avec tous les autres modaux (must, may, might, can, could, should, ...).
He will be = Il sera - He would be = Il serait - He must be = Il doit être - He may be = Il se peut qu'il soit - He could be = Il pouvait/pourrait être - He should be = il devrait être

Pour traduire "naître" on utilise l'expression be born (mot pour mot : être porté (au monde)) le plus souvent au passé : He was born in 1990. = Il est né en 1990. Mais aussi au présent : Babies are born everyday. =  Des bébés naissent tous les jours. Ou au futur : Her baby will be born next month. = Son bébé naîtra le mois prochain. Avec n'importe quel modal : Her baby must be born now. = Son bébé doit être né maintenant. etc.

Be about to signifie "être sur le point de". He is about to fall. = Il est sur le point de tomber. They were about to die. = Ils étaient sur le point de mourir.

Be to
Pour exprimer une action programmée à l'avance, on peut utiliser be to :
I am to meet him at the station. = Je dois le rencontrer à la gare. / Je suis censé le rencontrer à la gare.
He was to marry her. = Il était censé l'épouser. / Il devait l'épouser.
C'est alors l'équivalent de be supposed to + V= être censé + V

Cette structure est souvent utilisée dans les titres de journaux en omettant be.
PM to meet MPs. = Le Premier Ministre a prévu de rencontrer les Membres du Parlement.

Pour indiquer que l'action n'a pas eu lieu, on utilise l'infinitif passé. He was to have married her. = Il était censé l'épouser (mais ne l'a pas fait).

Utilisée avec you, cette expression permet de donner un ordre :
You're to go to bed early tonight and you're not to get up late tomorrow morning. = Tu te coucheras tôt ce soir et tu ne te lèveras pas tard demain matin.

Pour traduire des structures du type "Ceci est à faire." on utilisera la structure passive : This is to be done.
This procedure is to be strictly followed.
= Cette procédure est à suivre scrupuleusement.

Equivalents modaux : haut de page

Be able to est utilisé comme équivalent du modal can, qu'il permet de remplacer aux autres temps qu'au présent. 
He can work. = Il peut travailler. (capacité) / He is able to work. = Il est capable de travailler.
He could work. = Il pouvait travailler. / He was able to work. = Il a pu travailler.
He will be able to work. = Il pourra travailler.
He wants to be able to work. = Il veut pouvoir travailler.

Be allowed to est utilisé comme équivalent du modal may, qu'il permet de remplacer aux autres temps qu'au présent. 
He 
may work. = Il peut travailler. (autorisation) / He is allowed to work. = Il a le droit de travailler.
He was allowed to work. = Il pouvait travailler. / Il avait le droit de travailler.
He will be allowed to work. = Il pourra travailler. / Il aura le droit de travailler.
He wants to be allowed to work. = Il veut avoir le droit de travailler.

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